2023, septiembre 19
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Seguridad
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9 min read
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Matt S.

Por qué es imposible prohibir el cifrado?

Descubra por qué la encriptación es crucial para proteger la intimidad, la seguridad y los derechos digitales, al tiempo que alimenta el debate mundial sobre la encriptación.

En la era digital actual, el cifrado se erige como una fortaleza impenetrable que protege nuestra información personal y preserva la confidencialidad de nuestras comunicaciones digitales. Pero este concepto no se limita al ámbito tecnológico, sino que tiene profundas implicaciones jurídicas y políticas. El mantra a menudo citado en este contexto, "seguridad a través de la encriptación y seguridad a pesar de la encriptación", refleja la naturaleza polifacética de la encriptación. En esta completa entrada de blog, exploraremos el significado y la importancia del cifrado, sus diversas formas, los derechos legales asociados a él y, lo que es más importante, por qué el cifrado es una piedra angular de la privacidad y la seguridad.

Cifrado en términos sencillos

En esencia, el cifrado es un sofisticado proceso técnico destinado a oscurecer la legibilidad de la información contenida en los datos, dificultando, si no imposibilitando, el acceso de entidades no autorizadas. Esto desempeña un papel fundamental en el ámbito de la ciberseguridad, garantizando que sólo las partes autorizadas puedan descifrar y acceder a la información sensible. Para comprender mejor el cifrado, analicemos sus dos categorías principales: el cifrado de transporte y el cifrado de contenido.
  • Cifrado de transporte:
    También conocido como "cifrado punto a punto" (P2PE) o "cifrado de línea", este tipo protege principalmente el canal de comunicación entre el emisor y el receptor del mensaje. Aunque actúa como salvaguardia contra la interceptación no autorizada durante la transmisión, el cifrado de transporte tiene una limitación: los datos pueden descifrarse en estaciones intermedias, como los servidores, lo que puede dejar al descubierto vulnerabilidades de seguridad.
  • Cifrado de contenidos:
    El cifrado de contenidos, que incluye el "cifrado de extremo a extremo" (E2EE), lleva la protección de datos un paso más allá. Este método de cifrado garantiza que los datos permanezcan seguros incluso cuando están "en reposo" en los dispositivos o durante la transmisión en estaciones intermedias. Con E2EE, los propios datos se cifran "en su contenido", lo que proporciona una protección integral desde el origen hasta el destino.

El derecho legal a la encriptación

El derecho a la codificación está reconocido como un derecho civil. La Unión Europea, reconociendo su importancia, ha consagrado este derecho en la Carta Europea de los Derechos Fundamentales, un marco jurídico que extiende su protección a más de 450 millones de ciudadanos. Aunque el cifrado no se menciona explícitamente en la ley, la Carta defiende el derecho a la intimidad, la protección de datos y el uso de medios técnicos para salvaguardar la confidencialidad y la integridad de los datos. Cualquier intento de prohibir el cifrado, como se observa en algunos países como Estados Unidos, es incompatible con las normas jurídicas europeas.
Esta postura jurídica global sobre el derecho a la encriptación va más allá de las consideraciones legales. Al igual que las personas pueden escribir cartas analógicas con guiones secretos para proteger su contenido, deben conservar la capacidad de cifrar las comunicaciones digitales y almacenar los datos de forma segura en sus dispositivos.

Equilibrio entre seguridad y privacidad

Los gobiernos de todo el mundo se enfrentan al dilema de encontrar un equilibrio entre la seguridad pública y el derecho de los ciudadanos a la seguridad y protección de sus datos, especialmente a medida que las tecnologías de cifrado se vuelven más sofisticadas y accesibles. La preocupación por la posible inaccesibilidad de los datos para las fuerzas del orden y la seguridad nacional ha impulsado los debates sobre las restricciones al cifrado.
Los enfoques propuestos para este dilema abarcan un amplio espectro, que va desde los mecanismos de acceso gubernamentales, la regulación de los canales de comunicación cifrados, el debilitamiento técnico del cifrado, hasta la prohibición total de la comunicación cifrada. Estos debates subrayan la tensión entre "seguridad a través de la encriptación" y "seguridad a pesar de la encriptación".

Por qué es crucial el cifrado

Para apreciar plenamente la importancia del cifrado, debemos explorar por qué es indispensable en el mundo actual:
  • Preservación de la intimidad:
    El cifrado es el equivalente digital de un sobre cerrado para tus mensajes. Garantiza que sus conversaciones privadas, correos electrónicos y datos permanezcan inaccesibles a miradas indiscretas. En una época en la que la información personal es cada vez más valiosa, preservar la privacidad es primordial.
  • Protección contra ciberataques
    : Los ciberdelincuentes son cada vez más sofisticados y las violaciones de datos van en aumento. El cifrado es la primera línea de defensa, ya que dificulta enormemente a los piratas informáticos el acceso a los datos confidenciales y su explotación.
  • Confianza en las transacciones digitales:
    Ya se trate de compras en línea, operaciones bancarias o intercambio de información comercial confidencial, el cifrado genera confianza. Garantiza que los datos financieros y personales confidenciales permanezcan seguros durante las transacciones digitales.
  • Comunicación global:
    En un mundo interconectado, la encriptación permite a particulares y empresas comunicarse de forma segura a través de las fronteras. Esto no sólo es esencial para la privacidad personal, sino también para los negocios internacionales y la diplomacia.
  • Salvaguarda de los derechos humanos:
    En países donde los derechos humanos están amenazados, la encriptación es un salvavidas. Permite a personas y organizaciones comunicarse de forma segura, protegiéndolas de la vigilancia y la censura gubernamentales.
Número total de cuentas solicitadas por los gobiernos (2013-2021)

El panorama técnico del cifrado

Los métodos de cifrado han evolucionado mucho a lo largo de los años. Al principio, se utilizaban simples claves de sustitución para codificar los mensajes, pero eran fáciles de descifrar. El cifrado moderno emplea algoritmos y técnicas matemáticas muy complejas, que hacen prácticamente imposible el descifrado sin las claves adecuadas.
Uno de los avances más significativos en encriptación es el desarrollo de la criptografía de clave pública. Este método utiliza dos claves, una pública para el cifrado y otra privada para el descifrado. La clave pública puede compartirse libremente, lo que permite a cualquiera cifrar mensajes para el destinatario, mientras que sólo el destinatario, que posee la clave privada, puede descifrar el mensaje y acceder a él. Esta forma de cifrado es la base de la comunicación segura en línea y permite conexiones seguras para banca electrónica, correo electrónico, etc.
Sin embargo, el cifrado no se limita a proteger los datos en tránsito, sino que también incluye la protección de los datos en reposo. En este caso, los datos se cifran en dispositivos de almacenamiento, como discos duros o teléfonos inteligentes. Los dispositivos modernos suelen utilizar cifrado por hardware, lo que garantiza que incluso si el medio de almacenamiento físico se ve comprometido, los datos permanecen cifrados e inaccesibles sin la autenticación adecuada.

Implicaciones jurídicas y éticas del cifrado

Aunque el cifrado ofrece una seguridad sin parangón, también plantea problemas legales y éticos. Estas complejidades surgen cuando el cifrado se percibe como una obstrucción a la aplicación de la ley o cuando se convierte en una herramienta para actividades malintencionadas.
  • Preocupaciones de las fuerzas de seguridad:
    Las fuerzas de seguridad sostienen que el cifrado puede obstaculizar las investigaciones al impedir el acceso a información crítica, como los mensajes intercambiados entre delincuentes. Esto ha dado lugar a debates sobre si las empresas tecnológicas deben proporcionar "puertas traseras" o claves de descifrado para permitir el acceso a los datos cifrados cuando sea necesario para las investigaciones criminales.
  • Protección de los derechos individuales:
    Por otro lado, la encriptación se considera esencial para proteger los derechos individuales, incluidos el derecho a la intimidad y la libertad de expresión. Los ciudadanos y activistas de países con gobiernos opresivos confían en la encriptación para comunicarse de forma segura, protegidos de la vigilancia y la posible persecución.
  • Cifrado y seguridad nacional:
    El cifrado también desempeña un papel crucial en la seguridad nacional. La comunicación segura entre los organismos gubernamentales y el ejército se basa en un cifrado robusto para impedir el acceso no autorizado a información sensible.
  • Dilemas éticos:
    Las empresas tecnológicas se enfrentan a dilemas éticos en relación con el cifrado. Equilibrar su responsabilidad con la privacidad del usuario con la necesidad de cooperar con las fuerzas de seguridad plantea retos complejos. Lograr el equilibrio adecuado es crucial para mantener la confianza de los usuarios.

Acceso gubernamental y debate sobre la encriptación

Una de las cuestiones centrales en el debate sobre la encriptación es si los gobiernos deben disponer de mecanismos para acceder a los datos encriptados cuando sea necesario con fines policiales. Varios argumentos rodean este polémico tema:
Seguridad frente a privacidad: Los defensores del acceso gubernamental argumentan que la encriptación no debe ser absoluta, ya que puede escudar actividades delictivas. Creen que las fuerzas del orden deben tener los medios para acceder a los datos encriptados cuando sea necesario para proteger la seguridad pública.
Riesgos de las puertas traseras: Los detractores de los mecanismos de acceso gubernamentales sostienen que la creación de "puertas traseras" o claves de descifrado para las autoridades plantea riesgos significativos. Estas vulnerabilidades podrían ser explotadas por agentes malintencionados, lo que podría dar lugar a violaciones generalizadas de datos y comprometer la seguridad de los usuarios.
Confianza de los usuarios y cooperación de las empresas: Las empresas tecnológicas deben encontrar un delicado equilibrio entre la confianza de los usuarios y la cooperación con las fuerzas de seguridad. La percepción de que las empresas están comprometiendo la privacidad de los usuarios puede erosionar la confianza, afectando a su reputación y a su base de usuarios.
Implicaciones internacionales: El debate sobre la encriptación se extiende más allá de las fronteras nacionales. Las empresas tecnológicas que facilitan el acceso de los gobiernos a las fuerzas de seguridad de un país pueden sentar un precedente que otros países sigan. Esto podría crear un complejo panorama internacional en el que las empresas se enfrenten a exigencias de múltiples gobiernos con agendas diversas.
El mapa de calor muestra el número total de cuentas especificadas en las solicitudes de datos de usuarios (por cada 100.000 personas) que la institución gubernamental de cada país presentó de 2013 a 2021.

Cifrado en la vida cotidiana

El cifrado se ha integrado perfectamente en nuestra vida cotidiana, trabajando silenciosamente entre bastidores para reforzar la seguridad de nuestras interacciones en línea. Desempeña un papel fundamental en numerosas situaciones familiares. Por ejemplo, cuando visita un sitio web seguro marcado con "https" en la URL, el cifrado está trabajando diligentemente, protegiendo sus datos, incluidas las credenciales de inicio de sesión y la información de pago, durante la transmisión.
Además, muchos servicios de correo electrónico emplean el cifrado para proteger el contenido de tus mensajes. Algunas plataformas van un paso más allá con el cifrado de extremo a extremo, garantizando que solo tú y el destinatario puedan acceder al mensaje. Del mismo modo, las aplicaciones de mensajería más utilizadas, como WhatsApp y Signal, emplean el cifrado de extremo a extremo, lo que hace casi imposible que alguien que no sea el destinatario previsto pueda acceder a tus mensajes.
Además, en el ámbito de la banca en línea, el cifrado sirve como piedra angular para salvaguardar sus transacciones financieras y su información personal de posibles robos o interceptaciones. Los smartphones modernos también integran el cifrado para proteger los datos almacenados en el dispositivo, garantizando que incluso si tu teléfono cae en las manos equivocadas, los datos permanezcan cifrados e inaccesibles sin la autenticación correcta. Por último, los servicios de almacenamiento en la nube, como Dropbox y Google Drive, emplean el cifrado para proteger tus archivos mientras residen en sus servidores. Esta sólida medida de seguridad garantiza que, incluso en el caso de una brecha en el proveedor de servicios, tus datos permanezcan protegidos de accesos no autorizados.

Conclusión

En la era digital, en constante evolución, el cifrado se erige como una fortaleza inquebrantable que salvaguarda nuestra información personal y defiende los principios sagrados de la privacidad y la seguridad. Ofrece protección contra las ciberamenazas, refuerza la confianza en las transacciones digitales, empodera a las personas en todo el mundo y protege a quienes se encuentran en regímenes opresivos.
Sin embargo, también está en el centro de un delicado debate entre seguridad y privacidad, con preocupaciones sobre el acceso de los gobiernos y las implicaciones internacionales. A medida que la normativa sobre protección de datos se hace más estricta, la encriptación ha pasado de ser una opción a convertirse en una obligación para las organizaciones de todo el mundo. En nuestra vida cotidiana, funciona a la perfección entre bastidores, protegiendo nuestras interacciones en línea y preservando la inviolabilidad de la información personal.
El cifrado no es sólo una herramienta; es un símbolo de nuestro compromiso con los derechos individuales y la confianza en el mundo digital, que nos sirve de protector inquebrantable en esta sociedad interconectada y basada en los datos.

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